Noticias — 01 agosto 2017
Orejas impresas en 3D

Los médicos de EE.UU. y Escocia han anunciado un avance revolucionario en la ingeniería tisular, gracias al perfeccionamiento de una técnica para el crecimiento de un oído humano completamente formado utilizando células propias de los propios pacientes. El método actual para crear nuevas orejas implica que un cirujano ‘tome prestado’ el cartílago de la costilla del paciente, antes de tallar ese cartílago en forma de oído, un método que es arriesgado y complejo. Este nuevo proceso revolucionario comienza con un molde de polímero impreso en 3D de una oreja tomada del propio paciente o de un miembro de la familia. Este modelo de la oreja se implanta con células madre extraídas de las células de grasa del paciente. A medida que estas células madre se convierten en cartílago, la matriz de polímero se desintegra, dejando una “oreja” completa hecha de células de cartílago maduro. Es un avance revolucionario que hace que el proceso de reconstrucción de la oreja sea mucho menos invasivo y que el producto terminado sea mucho más parecido a una parte real del cuerpo.

Este nuevo enfoque también podría «cambiar todos los aspectos de la atención quirúrgica», según el Dr. Ken Stewart, uno de los principales investigadores del proyecto. Él y su equipo de la Universidad de Edimburgo, junto con investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, trabajaron con niños que sufren de microtia, una condición donde los oídos están subdesarrollados causando una serie de problemas de audición. El estudio resaltó que esta tecnología tiene el potencial de ir mucho más allá de la microtia. También podría aplicarse a pacientes que han perdido una oreja por el cáncer o que necesitan otras partes del cuerpo hechas de cartílago, como articulaciones de rodilla o cadera.

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